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L'église Saint-Martin

st-martinL'église Saint-Martin de Charrais est fondée avant la fin du XIe siècle puisqu'elle est donnée, vers 1090, à l'abbaye Saint-Cyprien de Poitiers. Elle est alors transformée en prieuré, c'est-à-dire que les offices sont célébrés par quelques religieux qui vivent ici. Il reste peu de choses de cette église romane, qui a été presque entièrement reconstruite au XIXe siècle.
Le portail nord, que l'on emprunte aujourd'hui pour entrer dans l'église, est bien de style roman. Il est couvert de deux arcs en plein cintre qui reposent sur des chapiteaux sculptés portés par des colonnettes. Les arcs ont été restaurés, mais les chapiteaux un peu usés par le temps laissent encore voir de belles représentations : un oiseau à gauche, deux bêtes affrontées à droite.chapiteau du portail roman De plan rectangulaire, l'église possède une seconde porte, à l'Ouest, qui n'est plus utilisée. À l'opposé, à l'Est, le chevet plat peut appartenir également à la période romane. Il a été renforcé de deux contreforts, et percé d'une grande fenêtre, de style gothique. C'est bien plus tard que l'on a ajouté la sacristie ; mais sa petite fenêtre réutilise un ancien linteau sculpté dont le décor en accolade révèle le XVe siècle. Tous ces détails laissent deviner plusieurs phases d'aménagement de l'édifice.

le chevetA la fin du XIXe siècle, l'église paroissiale est en très mauvais état. Le conseil municipal décide de la reconstruire en 1893. Le clocher est démoli et des voûtes en plâtre sont posées sur la nef ; il n'y avait pas de voûtes de pierre auparavant, ce qui est un indice d'une église très ancienne. Le pavage est déposé et refait en ciment. Certains murs sont rebâtis, ou doublés de cloisons de briques. La toiture est remplacée. Enfin, on prend soin de restaurer et remettre en place le portail roman. Le nouvel édifice est béni en 1900 ; le chemin de croix est également inauguré.